凄‼ 20年来の睡眠障害とむずむず脚症候群の改善と睡眠不足が痛感などに及ぼす影響を科学的に示したイギリスのドキュメンタリー番組

睡眠不足の科学

2020年2月17日 「BS世界のドキュメンタリー」は2019年にイギリスで制作された”睡眠不足の科学 眠れぬ夜の解消法”では不眠とは無縁の人が丸2日一睡もしないとどうなるか?、また異なる不眠症の対策2例が紹介されていました。

不眠症対策について、日本の病院では(無難な感じのため)あまり勧めないだろう思い切った対策をこの番組に出ていたイギリスの医師はされてましたが、きっと、イギリスの方が不眠症歴史が長く、不眠症への関心が高いのでしょう。

どうやら、イギリスでは人口の3分の1以上が不眠症を抱えているらしいですね。

エスピー教授

出典:NHK

その不眠症対策先進国のイギリスのドキュメンタリー番組を紹介します。
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睡眠を奪われるとスムーズに思考できないのは誰でもという事実

48時間一睡もしない実験

睡眠不足が及ぼす影響と改善法を知るための実験。

隔離された一軒家に集まった不眠とは無縁の4人の男女が、48時間眠ることを禁止されたらどうなったのでしょうか?

睡眠を禁止してから1日半余り、睡眠不足が最初に影響するものの一つが記憶力です。また、睡眠不足が食べ過ぎを誘発することもわかりました。その結果、脂肪がついて体重が増え、筋肉が落ちます。

睡眠不足と衝動性

そこで、睡眠とリスクを犯す行動パターンとの関係を調べてみます。

調査によると午後10時から午前3時の間はオンラインで賭け事をする、単に夜にギャンブル熱が高まるのか、それとも寝不足に関係するのか?

睡眠が不足すると人はより衝動的になってリスクの高い行動をとりがちになると言われています。

実際、慢性的な寝不足によって、お酒やタバコの量が増えたり、飲酒運転など、危険な行為をすることが倍増することがわかっています。

脳の前頭全皮質の働きと関係がありそうです。この部分意思決定と衝動性をコントロールしてますが、睡眠が不足するとブドウ糖の量が減り、活動が低下してしまいます。物事を冷静に考えるためのエネルギーが減り、危険な行動に走りがちになるのです。

24時間前の実験と比べて、賭けるチップの枚数が全体的に増え、倍の枚数を賭ける人もいました。

睡眠不足でギャンブルをした時チップの枚数はどうなった?

出典:NHK

睡眠不足と痛み

42時間経過。

きちんと眠れてないと痛みを感じやすくなるといわれていますので、氷水痛みの限界点を調べる実験を36時間前に次いでやります。

36時間前と比較してどうなったのでしょうか?

痛みを感じるのが早くなった2人

出典:NHK

最近の研究で、痛みへの耐性は睡眠不足によっておよそ25%減少することがわかっています。

脳内ホルモンのドーパミンには痛みを抑える作用もあるんですが、睡眠不足だと生成量が減ってしまいます。ドーパミンが減少した分、痛みが感じやすくなるのです。

ドーパミンは痛みのコントロールにも重要な役割を果たしています。

しかし、睡眠と痛みの関係を示すのはドーパミンだけではないかもしれません。

痛みは脳の頭頂葉と呼ばれる部分で処理され、痛みを感じるとこの部分が活性化します。

睡眠不足になると頭頂葉の活動が活発になるという結果も報告されています。

調査によれば一晩の睡眠時間が7時間未満の成人は関節炎や腰痛などに悩まされる傾向が強くなっています。

睡眠不足が感情の暴走を

46時間が経過。

4人のメンタル面に大きな変化が現われてます。

メンバーの中で一番睡眠不足の影響が大きかったロイドはほかの3人と距離を取り、殻に閉じこもりました。今朝はもう途中で実験を投げ出そうと真剣に思ったそうです。

他の3人も気分の落ち込みを経験しました。

脳の偏桃体は恐怖心や喜びなど感情のコントロールをつかさどります。

一晩徹夜しただけでも偏桃体の活動は過剰になり、活発になり過ぎてあらゆる感情の振れ幅が大きくなります。

 

一晩の睡眠のうち、体に良いノンレム睡眠(徐波睡眠)の大半は最初の3分の1にと、精神に良いレム睡眠は終わりの3分の1に多く現れます。

レム睡眠を最大にするには、毎晩同じ時間にベッドに入り、7時間以上眠ることが大事で、やがて体がそのリズムを覚え、心の健康に良いレム睡眠をきちんととれっるようになります。

睡眠時間とアドレナリン

47時間経過。

寝ていないので、アドレナリンを使い果たしており、全員の反応テストの成績は36時間前の時より急降下しました。

記憶力のテストは負けず嫌いの4人のうち3人がギブアップしたのです。

4人が実験で感じたこと

残り数分になった時に、今回の実験で感じたことを素直に話してもらいました。その内容は下記動画をご覧ください。

 

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不眠症対策

むずむず脚症候群の女性

腕や足の奥深くに痛みを伴う不快感を覚える病気、むずむず脚症候群は不眠の理由としてイギリスとトップクラス。患者数は650万人を超えます。

イギリス人の10人に1人がこの病気に苦しんでいると推定されています。

カーラは自分がそうではないかと考えてます。

むずむず脚症候群

出典:NHK

カーラは、オックスフォード大学の睡眠医学のコリン・エスピー教授の研究センターで睡眠ポリグラフ検査を受け、重度のむずむず脚症候群ということでした。

カーラが寝ているときに、筋肉の痙攣のような動きが手足にあることがわかりました。ということは、むずむずする感覚だけでなく実際に手足が動いていることがわかりました。

むずむず脚症候群の原因は遺伝によるものや貧血による合併症の可能性もあります。カーラの場合は化学物質のバランスが乱れていることがわかりました。一般的な原因として考えられるのは鉄分の不足です。

しかし、カーラは鉄分は問題なし、では?

神経伝達物質で運動機能をスムーズにする役割がありドーパミンの減少が考えられます。ドーパミンが不足してしまうと体が意思に反し異常な動きをすることがあります。

エスピー教授からドーパミンの働きをよくする薬で症状の改善が望めるということで、カーラは前向きに。

後日、エスピー教授にカーラから子どもを作りたい時期なので、薬を避けたいということが。

ドーパミン作動薬は妊娠予定の患者には推奨されていないからでした。

カーラの症状は眠れないことによる不安感にもあると考えたエスピー教授は薬を止め、呼吸法や瞑想のリラクゼーション療法をすすめることに。

実際、カーラにはリラクゼーション療法が効果的でした。

20年来の睡眠障害の男性

イギリスで最も多い睡眠障害は不眠症で、人口の3分の1以上がこの病気で苦しんでます。

ピーターは20年ほど前から不眠症。当時離婚して精神的に参ってたのです。

職場では営業部長でプレシャー(週ごと、月ごとのノルマに追われ)と戦う日々で、普段は2時間から4時間しか眠れないのです。ピーターの不眠症は仕事だけでなく家庭にも影響を及ぼしています。

エスピー教授はピーターにセンサーを付けて寝てもらい睡眠の状況を2週間にわたってモニターしました。

データを分析し、睡眠の質は10点(16点未満は不眠症の疑いあり)、眠れない日が週に3日あり、しかも1年以上と長期にわたってあります。

睡眠効率(ベッドに入っている時間と実際の睡眠時間との比率)は83.7%ですが、正常な人なら90~95%です。

やはり、ピーターは典型的な慢性不眠症でした。

エスピー教授、眠りに主導権を握らせるために2つの方法をピーターに型破りな提案をしました。実行することは難しいかもしれませんが、効果は保証済みです。

1つ目は睡眠時間制限という方法で、ベッドで過ごす時間を短くするということ。眠気が高まるように圧力をかけてやるのです。

睡眠時間制限は疲労感を大幅に軽減し、睡眠の質を高めるのに効果的です。

2つ目は眠気にやんわりと逆らってください。いつもより遅くベッドに入ったら、横になったまま少し長く起きているように努力するのです。起きていようとすると、逆に眠りに落ちてしまうものだと。

後日、ピーターは睡眠の質が上がったという自覚が。睡眠の質は21点にまで上がってたのです。

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最後に

エスピー教授の型破りな方法で不眠症のピーターの眠りの質を改善させることができました。

睡眠時間制限と眠気にやんわりと逆うことが不眠症改善につながるとは、驚きの療法でしたね。

このドキュメンタリー番組で寝不足で日々過ごすことは本当の自分に遠い状態でいるということ、それは人生の時間を無駄に過ごしていることなのかもしれません。

当然のことですが、睡眠をおそろかにしてはいけないですね。

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ABOUTこの記事をかいた人

CY

1970年長崎県五島生まれ 現在、家族は妻、息子の2人 品川区在住、品川区勤務 好きな作家:池井戸潤、伊坂幸太郎、真山仁 好きなドラマ:救命病棟24時、医龍 好きな映画:グローリー 好きな女優:石田ゆり子、イングリッド・バーグマン 好きなスニーカーメーカー:PATRICK