地球はなぜ回っているのか?また、実は回転が遅くなっており、遠い将来は温度差で生物破滅に。

地球

2019年1月11日の「チコちゃんに叱られる!」(NHK)で地球が回ってる(自転)のなぜ?という質問がありました。

この言葉で裁判の際にガリレオが「それでも地球は回っている」とつぶやいたと教わったことを思い出しました。ということは、16世紀まではほとんどの人が地球が回ってることさえ知らず、ボーっと生きてたのかもしれないと思って少し笑ってしまいました。

ガリレオ・ガリレイ

そう言えば、小惑星や宇宙ゴミは形状によって不規則に回転しているということ知っているので、地球も同じではずで、他の恒星、惑星の重力の影響をうけてるのでないか!

と思ったのですが、ほぼ一定方向に一定速度で自転している地球は少し違うかも…

で、実際のところをチコちゃんが教えてくれたので紹介します。
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地球は生まれた時の惰性で回っている

地球の誕生の仕方を知れば回ってる理由がわかる

天動説から地動説へ

天動説

出典:NHK

時は2世紀、多くの天文学者によって地球は宇宙の中心に静止しその周りを太陽やその他の惑星が回っているという”天動説”が支持されていました。

17世紀以降、ガリレオ・ガリレイをはじめとする科学者たちによって”地動説”が証明されました。

地球の誕生

およそ46億年前の太陽系

出典:NHK

地球ができたのは今からおよそ46億年前、元々は太陽の周りに漂うチリでした。そのチリがくっついて微惑星、微惑星同士がぶつかって合体していって地球が生まれたのです。

物と物とぶつかって合体するときに、完全衝突じゃない場合は基本回転が生じます、つまり、微惑星の衝突の勢いが地球が回転する勢いにかわっていってるということなのです。

地球が完成する時に大きめの天体が衝突した

出典:NHK

特に重要なことが、地球が完成するときに大きめの天体が地球の正面ではなく端ぶつかって(ジャイアント・インパクト)、その時に生まれた回転の勢いが今でも残ってて、これが地球が回る元となっています。

惰性で回る地球は未来に止まるが、それはいつごろ?

止まる前に今も日々回転速度は遅くなっている

惰性ということは、生まれたばかりの地球は1周24時間より短い時間で1周していたのではないでしょうか。

そうなんです、生まれたばかりの地球はおよそ4時間で1回転していたのです。現在の6倍の速さです。

誕生したばかりの地球

出典:NHK

そして、いまもどんどん遅くなっているのです。

月の潮汐力で地球の回転速度が遅くなってきている

出典:NHK

その原因は月による潮汐力によるものということです。

月の潮汐力とは

出典:NHK

月の潮汐力とは、月の引力が地球を引っ張り変形させる力で、海に起こる潮の満ち引きもこの潮汐力が原因です。

月と地球全体の距離が一定ではないので、月の力で地球が球からラグビーボールみたいな形になり、でぱったところと月が引き合うことで地球の自転に月がブレーキをかけてるおり、徐々に地球の回転速度は遅くなってきているのです。

止まるのはいつ?

では、どのくらい遅くなっているのかというと1日当たり、0.00000005秒ずつ遅くなってるそうです。

地球の自転速度の減速ペース

出典:NHK

と言ってもわかりづらいのですが、1億8千万年後には1日が25時間、100億年以上経つと1日が1000時間以上になるのです。

この例えもピンとこないというか、1億8千万年後なんて考えられないという感じですね。

しかし、もしも地球の回転速度が限界まで遅くなったら、どうなるのでしょう。

昼夜がおよそ3週間の場合

出典:NHK

昼の時間が3週間、夜の時間が3週間、交互に続くようになり、

灼熱の世界

出典:NHK

昼側は太陽が照り続けて一体何度なのかわからないくらいの灼熱の世界、

極寒の世界

出典:NHK

逆に夜側は想像を超えるくらいの極寒の世界になり、

死滅する生き物たち

出典:NHK

生物にとって生きることが過酷な環境になってしまうかもしれないことが想像できます。
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最後に

地球が惰性で回ってるということを初めて知り、勉強になりました。

が、1億8千万年語に25時間になるぐらいなら、人類に大きく影響があり、宇宙のことで解決しなければならないのは緊急性かつ優先性は宇宙ゴミの回収の方ですよね。

きたろうさん

出典:NHK

人類が自身の生活のために生んだ様々な問題をどうにかしなくてはならないくらいの世の中はそれほど長く続かないので、シティボーイズのきたろうさんがおっしゃったように何も思いつかず、できなくていいと思ってるということでいいのですね。

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CY

1970年長崎県五島生まれ 現在、家族は妻、息子の2人 品川区在住、品川区勤務 好きな作家:池井戸潤、伊坂幸太郎、真山仁 好きなドラマ:救命病棟24時、医龍 好きな映画:グローリー 好きな女優:石田ゆり子、イングリッド・バーグマン 好きなスニーカーメーカー:PATRICK