タピオカの原料キャッサバ芋からエタノールを作る世界初のプラント、サッポロHD

キャッサバの葉

キャッサバはタピオカとも呼ばれ、食用に使われます。タピオカはアフリカを中心に主食として食べられています。そして、豚や鶏などの家畜の飼料としてたくさん使われています。
が、でんぷん粉を作る際の残渣は大量に廃棄されてました。

近年、海外各国でその残渣をバイオエタノールの原料として利用、商用化を目指す日本企業があります。

2018年4月9日の第27回「地球環境大賞」農林水産大臣賞を授与したサッポロホールディングスはその中の一企業です。
キャッサバ芋の残渣からバイオエタノールを生産する技術を確立し、世界初のプラントをタイに設け、商用化し、次世代バイオマス技術として食糧需給の併存と廃棄物の削減、エネルギー・環境問題の解決貢献まであと一歩のところまで来てます。

キャッサバ芋の多様性、有望性をサッポロHDなど日本企業の動向も含め少しご紹介します。
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サッポロがキャッサバ芋の残渣を?

キャッサバ芋が注目されはじめた理由

まず、バイオエタノールはサトウキビやトウモロコシから生産する方法が多かったのですが、エタノール生産専用の作物が農地で作られることで食料生産が圧迫されることが課題となってきていたという背景があります。

さらに、世界的にバイオエタノールの需要が高まっているなか、ガソリンとの5~10%の混合の義務化が進み、穀物系のトウモロコシの価格が高騰しているため、最近はバイオエタノールの原料としてキャッサバに注目が集まっています。

そこで、キャッサバは適地であれば栽培が容易で、収穫も機械化できるので人件費が抑えられ、すでに栽培技術が確立されており、大規模栽培に大変向いている作物ということがあり、バイオ燃料に成りうる可能性がある作物として注目を浴びていました。

キャッサバ芋

キャッサバ芋

サッポロがタイでバイオエタノール生産技術を確立

しかし、キャッサバ芋の残渣であるキャッサバパルプは繊維分を多く含むため、バイオエタノールの原料としてなかなか利用できなかったのです。

サッポロHDは酒類製造で培った醸造技術を応用することができないか、2014年からタイにタイ石油大手PTGエナジーなどと共同で15億バーツ(約50億円)の実証プラント設け研究を進めておりました。

そして、ついに20ヶ月をかけてビール酵母を使い、キャッサバパルプの粉砕方法や発酵条件、蒸留方法など多方面にわたる試験を実施、製造条件の最適化と諸課題の解決し、バイオエタノール生産技術を確立ました。

でんぷん加工後の残渣(タイで年間約330万トン)から燃料を商用生産するのはサッポロHDが世界初です。

SAPPOROロゴ

 

サッポロがタイの企業と商用化

2020年からEBPから排出されたキャッサバ残渣を原料に年間6万キロリットルのエタノールを生産し、ガソリンと混合してPTGの1400ヶ所のガソリンスタンドで販売する計画ですすめてます。

サッポロHDは技術提供のコンサルティング料と生産量に応じた特許使用料を受け取ることになってます。

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最後に

バイオエタノール混合のガソリンでも自動車は二酸化炭素を排出はします。電気自動車のように二酸化炭素排出が0になるわけではないのです。

しかも石油が枯渇することはないという説もあり、地球環境問題解決につながるのかは疑問に感じてますが、様々なエネルギーを作り出せるような技術力を各国が持ち合わせていることが大切だと思ってます。日本が戦争(第二次世界大戦)に向かわなくてはいけない状況になったようなことを、今後の世界の各国で起こしてはいけないと思いますので。

という気持ちもあり、主食、タピオカや家畜の飼料、接着剤やバイオ・プラスチックなどの工業用原料にもなりうるキャッサバ芋のさらにその残渣がバイオエタノールとして商用化されることはものすごい前進だと感じてます。

飛躍しすぎかもしれませんが、海底資源を商用化できるまで、日本は原発技術の輸出やこういったバイオマス技術の確立と商用化でこつこつと力を蓄えていかなければいけないのではないかと思いました。

岩船沖油プラットフォーム

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CY

1970年長崎県五島生まれ 現在、家族は妻、息子の2人 品川区在住、品川区勤務 好きな作家:池井戸潤、伊坂幸太郎、真山仁 好きなドラマ:救命病棟24時、医龍 好きな映画:グローリー 好きな女優:石田ゆり子、イングリッド・バーグマン 好きなスニーカーメーカー:PATRICK