医療に大変革を起こすであろうエクソソーム研究。免疫細胞を7倍に強化するものを新発見!

もろみ

2019年2月3日の「サイエンスZERO」で、ものすごいエクソソームを発見したという最新情報が紹介されていました。

約3ヶ月前の2018年12月2日の「サイエンスZERO」で”生命維持の要 エクソソーム”が放送されていて、2007年、スエーデンのヤン・ロトバル博士がメッセージ物質の主役的な役割を果たすマイクロRNAがエクソソームに入っていると論文にし、そのエクソソームが医療に大きな変革が起こすだろう、起こしているということで、非常に興味深い内容でした。

マイクロRNA

出典:NHK

その時に出演されていた国立がんセンターの落谷先生が、免疫細胞を強化する物質をもつエクソソームを新たに発見したということでしたので、紹介します。
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新発見のエクソソームで免疫細胞が7倍強化された!

エクソソーム

エクソソームは体の中の細胞同士で情報をやり取りして体をコントロールするマイクロRNAというメッセージ物質が詰まっている1万分の1mmの極小カプセルです。

実は、がん細胞自身もエクソソームを分泌しており、そのエクソソームを使って、血管新生を促し、がん細胞に酸素や栄養を供給しやすくすることと、免疫細胞にエクソソームを送って、がん細胞を攻撃しないように指令を伝えることをやって、体内で大きくなっていくのです。

しかし、そのことを逆手をとって、がん細胞に特殊な抗体を張り付けると、がん細胞が免疫細胞を騙すために放出したエクソソームが、逆にがんの目印となり免疫細胞によって攻撃されやすくし、がん細胞の転移を押さえ込むことをマウスで実験して、結果がでています。

2018年12月2日の放送がYouTubeにアップされてましたので、興味があれば下記からご覧いただけます。

発酵中のもろみにすごいエクソソームが

エクソソームは果物や野菜の細胞の中にも含まれていて、それを食べたりして、摂取することで健康に役立つ有効な効果もあるのです。

しょうが由来のエクソソームにはアルコール性の肝障害を予防したりすることやゆで卵に由来のエクソソームを体内に取り込むと動脈硬化を抑えたり、記憶力が上がったりすることは2018年12月2日放送でありましたが、

ゆで卵のエクソソームが脳に作用を与える

出典:NHK

今回の放送では、落谷先生から、純米大吟醸酒”獺祭(だっさい)”で有名な旭酒造の桜井博志社長の協力のもと、新たなエクソソームは数ある酒造りの工程の中で特にこのもろみの段階で大量にみつけたことの報告がありました。

日本酒の製造過程

出典:NHK

日本酒造りは原料のお米にこうじ菌と酵母という微生物を混ぜることからスタートします。

mash

出典:NHK

こうじ菌がお米に働きかけ糖やアミノ酸、ビタミン類といった栄養物質に分解、続いて酵母がこうじ菌の作った糖を食べアルコールや香り成分に分解しすることを発酵と言われる現象の化学変化がもろみ内で起こってるのです。

酵母が分解

出典:NHK

その発酵の過程において酵母が様々な栄養物質を取り込んで、また全く新しいエクソソームを分泌しているのです。

落谷先生の仮説ですが、生き物である酵母も体内に元々エクソソームを持っています。ただ、この時点では免疫細胞を強化する能力は備わっていません。ところが、こうじ菌が生み出した糖だけでなく、アミノ酸やビタミン類などな豊富な栄養を取り込むとエクソソームの中身が変化し、働きが変わるというのです。

落谷先生

出典:NHK

日本酒造りでは最終的にもろみから味や香りの妨げになるものを取り除くので発酵を担う酵母もこの時点でいなくなるので、新たなエクソソームはもろみの段階でしか作られない貴重なものなのです。

そこで、免疫細胞が体内に溜め込んでいる、病原体を破壊するための分解酵素は限られた数しかないのですが、新たなエクソソームを与えたところ、分解酵素の数が7倍に増え、より多くの敵(病原体)を倒すことができるようになったのです。

詳しい内容は下記動画でイメージできると思います。

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最後に

もろみ由来のエクソソームをどうやってわたしたち人間の体の中に取り込むのかの研究課題は残ってるそうですが、落谷先生のおしゃってた目標の2020年実用化に向けて期待したいと思います。

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CY

1970年長崎県五島生まれ 現在、家族は妻、息子の2人 品川区在住、品川区勤務 好きな作家:池井戸潤、伊坂幸太郎、真山仁 好きなドラマ:救命病棟24時、医龍 好きな映画:グローリー 好きな女優:石田ゆり子、イングリッド・バーグマン 好きなスニーカーメーカー:PATRICK