山手線電車がぐるっと1周、最後にできたは新橋・上野間!そして、路線としての山手線は品川・田端間のこと。

山手線は1周していない

2020年9月11日(金)NHK「チコちゃんにられる!」で驚きの事実を教わりました。

実は、路線としての山手線はまるまる1周(およそ34.5㎞)ではないということではないこと。

新橋・上野間には問題が

出典:NHK

そして、山手線電車がぐるっと1周するのには、最後の方まで東京駅が入ってなかったということなんです。

それは鉄道の成り立ちに大いに関係するということなのです。

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山手線の成り立ち

路線としての山手線が品川・田端間なのには理由がある

路線としての山手線の実

出典:NHK

路線としての山手線は品川駅から始まって田端まで。東京駅から田端駅までは東北線、東京駅から品川駅までが東海道線なのです。

3つの路線になっているのには鉄道の成り立ちが関係しているのです。

日本初の鉄道

出典:NHK

日本の初めての鉄道は、1872年に首都東京の新橋(現汐留)と貿易の拠点横浜(現桜木町)間で鉄道が開通します。

次に東京と東北方面をつなぐため上野と群馬県の高崎の間に電車ができます。

上野・高崎間も開通

出典:NHK

その頃、この2つの路線(東北線と東海道線)をつなげようとすることにはある問題がありました。

新橋と上野の間は銀座や日本橋がある東京の中心なので電車を通すことができなかったのです。

新橋・上野は当初は開通断念

出典:NHK

土地の値段が高く買収費用が嵩むことと、鉄道という新しいものへの不安から誦民の反対があり、線路を通すことを、最初は断念しました。

横浜・高崎がつながる

出典:NHK

ということもあり、品川駅から東京の西側の渋谷、新宿を通り、埼玉との県境のの赤羽まで線路をつなぎ、横浜と東北方面とをつないだのです。

田端駅ができる

出典:NHK

次に茨城・福島方面から石炭を東京に運ぶなどの目的で、常磐線とつなぐ山手線の終点の田端駅が作られます。

その石炭を横浜まで運ぶために田端と池袋をつなぎました。

山手線誕生

出典:NHK

この品川から渋谷、新宿、池袋、田端の区間として、1909年山手線が誕生したのです。

最短距離で横浜とつなげるため赤羽は山手線から外されてしまいました。

新橋・上野間開通

出典:NHK

その後、最初は反対していた新橋から上野の間に住む人も、鉄道の便利ががわかり反対運動が減少していったので、1925年新橋・上野間も開通しました。

山手線は元々あった東北線と東海道線に乗り入れてるということなのです。

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山手線の名前の由来

山手線は田端付近から西の山ばかり(高台)を走るので山手線と名付けられたのです。

山手線の名の由来

出典:NHK

田端駅は山の入り口で新宿や渋谷などは実は高台にあるのです。

そこに電車を通すとなると山を上ったり、谷を下ったりしなければならないのですが、山手線が開業当初頃の蒸気機関車は2%の勾配坂を上る力がなかったのです。

谷と山

出典:NHK

そのため、谷の部分には橋をかけ、山の部分は削って開通させたのです。

渋谷

出典:NHK

池袋付近

出典:NHK

例えば、高田馬場の北側や渋谷付近は谷を超すために橋をかけ、池袋付近では山を切り開いては走ってるのです。

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最後に

上野・新橋間は路面電車のようにレールが敷かれて、その上を乗合馬車が走っていたので、住民が暮らしていくにはそれほど電車を開通させる必要がなかったということで、1895年に路面電車が開通、鉄道開通につながったということです。

乗合馬車

出典:NHK

路線としての山手線が1周ではないこともそうですが、成り立ちにはいろんな理由があったことを知れて、超スッキリしました。

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CY

1970年長崎県五島生まれ 現在、家族は妻、息子の2人 品川区在住、品川区勤務 好きな作家:池井戸潤、伊坂幸太郎、真山仁 好きなドラマ:救命病棟24時、医龍 好きな映画:グローリー 好きな女優:石田ゆり子、イングリッド・バーグマン 好きなスニーカーメーカー:PATRICK